Einde van een tijdperk

Beilen - Drie brandweermannen die bij garagebedrijf Thalen in Beilen werkten, zijn met pensioen gegaan of hebben ander werk gevonden. Daarmee komt een einde aan een tijdperk van dertig jaar brandweermannen bij Thalen.

Want zo lang had eigenaar Nico Thalen een vrijwillige brandweerman in dienst. Zo’n twintig jaar lang waren het er zelfs drie. Dat vraagt nogal wat flexibiliteit van een werkgever, zeker in een relatief klein bedrijf als dat van Thalen. Aart-Jan Romeijn en Bert Hoiting werken nu ergens anders en Gesinus Hoiting ging met pensioen, waardoor Thalen voor het eerst sinds lange tijd ervaart hoe het is om geen rekening te houden met onverwachte oproepen.

Waardering

De mannen waarderen de manier waarop Thalen met hun baan bij de brandweer omging. Postcommandant Raymond Gerding sluit zich daar bij aan. Hij heeft jarenlang kunnen rekenen op de inzet van de garagemedewerkers doordat Thalen zich aanpaste als de mannen werden opgeroepen. ‘Ze hadden ook nog verschillende functies bij Thalen, waardoor er soms flinke gaten vielen in de organisatie.’ De brandweermannen verrasten Nico Thalen maandag met bloemen en een houten gedenkbordje.

De eerste brandweerman die bij garagebedrijf Thalen werkte was Gesinus Hoiting. Hij sloot zich in 1989 aan bij de vrijwillige brandweerman Bij Thalen was hij autospuiter. Gerding: ’In 1996 kwam daar collega Aart-Jan Romeijn bij. Hij was werkzaam op de receptie. En of dat nog niet genoeg was, kwam in 2000 collega Bert Hoiting in dienst bij de brandweer. Bert was automonteur. Aart-Jan heeft inmiddels een eigen bedrijf opgericht waarmee hij BHV-lessen verzorgt en Bert werkt bij de Veiligheidsregio Drenthe.’

Uniek

Volgens Gerding is het uniek dat een bedrijf drie werknemers in dienst heeft die brandweerman zijn. ‘Bij kleine incidenten wordt één ploeg opgeroepen en viel het soms nog mee voor Thalen, maar bij een zogeheten korpsalarm wordt iedereen opgeroepen en kwam het dus wel eens voor dat drie werknemers het werk neerlegden en zich naar de brandweerkazerne spoedden. Ik heb begrepen dat er daardoor ook wel eens overgewerkt moest worden, maar tijdens zo’n oproep moest Thalen het gemis van de drie mannen wel opvangen.’

Nico Thalen is er nuchter over: ‘Het was best wel eens ongemakkelijk, maar onze klanten hadden er begrip voor. En het werk werd uiteindelijk altijd gedaan, we hadden de afspraak dat de gemiste uren op een ander moment ingehaald werden. Het kwam ook niet vaak voor dat ze allemaal tegelijk weggingen, maar het was wel altijd zo plotseling, dat we ons soms nauwelijks realiseerden dat er een brandweerman gevlogen was.’

Nieuwe vrijwilligers

Raymond Gerding hoopt dat er meer werkgevers zijn die medewerkers de ruimte geven om zich ook in te zetten voor de vrijwillige brandweer, want het wordt volgens hem steeds lastiger om brandweermannen te vinden. ‘Ons korps is nog wel op sterkte, ook doordat de leeftijd waarop een brandweerman moet stoppen niet meer vaststaat. Vroeger moest je met 55 stoppen, maar tegenwoordig kun je blijven zolang je slaagt voor een conditietest. Wie slaagt, kan het werk aan. Bij ons zit de auto altijd vol, maar nieuw bloed is van harte welkom.’

Norma Riemersma