Westerborker in het zonnetje: 80 jaar lid van de FNV

Westerbork - In het Derkshoes in Westerbork werd woensdag H. Strating (95) verrast met een bezoekje van de FNV. Hans Hoek (lid Algemeen Bestuur), Peter Spijkerman (voorzitter Lokaal FNV Midden-Drenthe) en vakbondsbestuurder Edwin Martirosian kwamen met bloemen en taart en stonden stil bij het feit dat Strating 80 jaar lid is van de FNV.

Strating nam een speciaal voor hem vervaardigd Delfts blauw jubileumbord in ontvangst. Bij de uitreiking waren ook zijn vier dochters aanwezig. Strating woont sinds 5 jaar in het Derkshoes in Westerbork. Kort na de verhuizing overleed zijn vrouw. Inmiddels heeft hij 8 kleinkinderen en 11 achterkleinkinderen.

Strating was ook actief kaderlid is voor de vakbond. Daarnaast was hij 50 jaar vrijwilliger bij de TT in Assen en kreeg daar zelfs een koninklijke onderscheiding voor.

Strating weet het nog goed zijn ‘carrière’ begon bij de FNV: ‘In 1939, toen ik begon met werken, moest je - als je bij het grafisch bedrijf wilde werken - lid zijn van de bond. Als je dat niet wilde, moest je het bedrag dat je anders aan vakbondscontributie moest betalen, aan een charitatieve instelling schenken. Dat was bij mij niet het geval, dus ik ben gewoon lid geworden.’

Boekdrukker

Hij begon als boekdrukker met een degel-pers en stapte later over op de stopcilinder-pers. Voor de oorlog begon hij bij Drukkerij Born in Assen en werkte daar in totaal 16 jaar. Na die periode ging hij voor 4 jaar aan het werk bij Drukkerij Ten Brink in Meppel. Omdat zijn vrouw niet kon wennen in Meppel ging het paar terug naar Assen, waar hij bij Drukkerij Van Gorcum in de ‘vormvoorbereiding’ aan de slag kon. In een later stadium van zijn carrière hielp hij nog tien jaar in overheidsdienst om verschillende drukkerijen op te zetten, zoals bijvoorbeeld bij Van Boeijen en Licht en Kracht in Assen.

Het waren hele andere tijden dan nu; het was een hele andere wereld. In de oorlog was het zelfs verboden om lid te worden van een vakbond. Strating: ‘Ik was zelf eerst in Appelscha ondergedoken op een kleine boerderij. Toen moest ik daar weg en ben ik bij mijn opa en oma in Assen ondergedoken. Onder de bedstee kon ik schuilen. Via een kast naast de bedstee kon je daar naar toe kruipen. Als het veilig was kon ik bovenin een schuurtje, waar ook het hooi lag. Daar zat ook een raampje waar ik doorheen kon kijken om iets van het buitenleven te ervaren en over de landerijen heen te kijken.’

Examen op onderduikadres

In 1943/1944 was zijn 4-jarige opleiding voor boekdrukker ten einde en zou hij ook examen moeten doen. Strating zat echter ondergedoken en dat was dus een probleem. ‘Toen kwam op een dag mijn opa en oma naar mij toe met een paar mannen en die stelden zich voor als examinator van de grafische opleiding. De bond en de opleiding waren destijds nauw verweven met elkaar. Ze waren dus met zijn tweeën, helemaal vanuit Amsterdam naar mijn onderduikadres gekomen - mijn opa en oma hadden me niks verteld - zodat ik examen kon doen. Toen heb ik theorie gedaan en een aantal praktisch dingen die ik daar wel kon doen, maar met de drukpers zelf, tja dat kon daar natuurlijk niet. Maar zo heb ik daar wel mijn examen gehaald; in oorlogstijd en als onderduiker.’

Als lid van de Algemene Grafische Bond werd hij actief in Assen. Zijn directe collega’s - zijn voorman en leermeester - waren allebei bestuurslid van de Opleidingscommissie Drenthe en wilden hem graag bij de jeugdafdeling hebben. Vanaf dat moment ontwikkelde Strating zich tot secretaris van de landelijke opleidingscommissie. Destijds was er ook aandacht voor informelere zaken, zoals voetballen in Drouwenerzand of een jaarlijkse feestavond. ‘Ik kijk er met veel plezier op terug.’