Opsteker voor ondernemer Hennie van der Most (van Speelstad Oranje): enorm reuzenrad op weg naar zijn attractiepark in Rotterdam

Ondernemer Hennie van der Most, bekend van Speelstad Oranje, is in de wolken. Het reuzenrad in Attractiepark Rotterdam op Zuid komt eraan. Een logistieke klus van de buitencategorie, omdat volgend weekend eerst met tien trailers het materiaal voor twee gigantische bouwkranen wordt aangevoerd.

Over anderhalve week volgt nog meer zwaar transport, met onderdelen van het 45 meter grote ‘wiel’. ,,We hopen dat-ie voor het Songfestival draait’’, zegt Van der Most.

De komst van deze publiekstrekker is een grote opsteker voor de ondernemer, die tot dusver de wind niet bepaald mee had op het terrein naast de voormalige AVR-centrale in Charlois. Twee jaar geleden opende zijn UfO restaurant, maar daarna bleef het stil. Wél werden twee andere megaprojecten - de Evolution en de Shuttle Loop - afgeblazen en wilde het ook met de komst van het reuzenrad maar niet vlotten.

Dat probleem is nu opgelost, klinkt het. ,,Als we de kranen hebben opgebouwd, kunnen ze gaan hijsen. En reken maar dat er een paar hijsjes nodig zijn. Als de hoofdmasten staan, zijn we nog wel een maandje of twee bezig met de afbouw. Het idee is om het verlichte embleem van het Eurovisie Songfestival op het reuzenrad te zetten.’’

 

Gondels

Het draaiende deel heeft een doorsnede van 45 meter, boven op de onderbouw die al gereed is. Het hoogste punt is op 60 meter, met een fraai uitzicht over de stad, zo luidt de belofte. ,,De middenas weegt 8 ton en die moet ook nog geplaatst worden. Daar komen dan de spaken aan. Het hele reuzenrad heeft veertig gondels, waarin per stuk zes bezoekers kunnen.’’

De attractie is stormbestendig, wat een voorwaarde is in Rotterdam. Toch werd de opbouw van de constructie onlangs nog uitgesteld. ,,Het reuzenrad kan de wind wel aan. Maar degenen die ‘m in elkaar zetten moeten op 40 meter hoogte werken, in zo’n bakje. Dat moet natuurlijk veilig kunnen’’, aldus Van der Most. Als het reuzenrad eenmaal draait wil de ambitieuze zakenman doorpakken, met onder andere een draaimolen, een achtbaan en een ‘Monte Carlo-achtig’ theater. Kosten van het hele project bedragen rond de 30 miljoen euro.

Superkerel

Al eerder zei hij dat Attractiepark Rotterdam de kroon op zijn werk moet worden. Van der Most had de laatste jaren te maken met financiële tegenslag en moest onder andere zijn beddenfabriek in Vroomshoop afslanken. Met de verkoop van zijn Duitse attractiepark Wunderland Kalkar wilde hij een opknapbeurt van het inmiddels gesloten overdekte attractiepark Speelstad Oranje betalen.

In dagblad Tubantia was hij onlangs nog lovend over het contact met de gemeente Rotterdam: ,,Dat is verrassend goed. Zo’n werkstad past bij mij als oosterling. Het is geen praatstad, zoals Amsterdam. En burgemeester Aboutaleb is een superkerel.’’