Jan Weber: 'Opeens liep er geen mens meer op straat'

Een ondernemer in coronatijd. Van de één op het andere moment geen omzet meer uit je winkel halen. Hoe voelt dat? Eén van die vele ondernemers is Jan Weber van Weber Mannenmode in Beilen.

De schok was groot: ‘We waren juist heel tevreden over de laatste jaren, er zat groei in.’

Nog enigszins verwonderd kijkt Jan Weber dan ook terug op het begin van die coronaperiode: ‘Opeens liep er geen mens meer op straat. Heel gek om te ervaren dat à la minuut jouw klanten wegblijven.’ Na enkele slapeloze nachten besloot de rasechte ondernemer niet bij de pakken neer te zitten. Hij maakte gebruik van de regelingen die de overheid hem bood en bedacht acties om toch omzet te genereren.

Acties

Juist op het moment dat de nieuwe zomercollectie in de winkel hing kreeg de ondernemer te maken met deze crisis: ‘Na de eerste schok ben ik actief gebleven op onder andere social media en ben ook blijven adverteren.’ Weber bedacht onder andere acties als gratis bezorging, op afspraak in de avonduren open, een vroege vogelactie en een waardebonnenactie. Daarnaast was hijzelf in plaats van vijf, zes dagen in de winkel te vinden.

Een groot deel van zijn klanten werd door de overheid geadviseerd thuis te blijven. Dat hielp niet mee, Weber kijkt er nog steeds met verwondering op terug: ‘Het is heel gek hier in de winkel te zijn en te zien dat de winkelstraat uitgestorven is. We zaten hier dagenlang met zijn tweeën uit te kijken naar een klant en waren werkelijk de Koning te rijk als er iemand binnen kwam.’

Toch was er ook positief nieuws te melden: ‘Gelukkig bleef de jongere werkende man wel komen op vrijdag en zaterdag, die ging wat makkelijker de straat op. In die periode heb ik echter al met al denk ik toch wel 70 procent van mijn gebruikelijke omzet ingeleverd.’

Een behoorlijk dreun. Maar Weber bleef positief en ziet dat de loop er weer een beetje in komt, sinds Mark Rutte versoepelende maatregelen aankondigde: ‘Het gaat gelukkig nu een heel stuk beter.’ Ook merkt Jan Weber opluchting: ‘Mensen zijn over het algemeen blij dat ze weer naar buiten kunnen.’

Klaar voor de toekomst

Weber is klaar voor de toekomst en om zijn klanten te ontvangen. Het virus blijft onder ons en zo lang er geen vaccin is blijft dit een onzekere kwestie. Rondkijkend in zijn winkel: ‘Er is hier ruimte genoeg. Ik beschik over ruime kleedkamers en we houden afstand. Daarnaast wordt elke keer alles ontsmet, dus klanten hoeven niet bang te zijn om mijn winkel te betreden.’