Elvira van Maanen uit Nieuw-Balinge: 'Schouten is boerendochter. Ik niet, ik ben boerin'

De illusie dat na haar koffiedate met landbouwminister Carola Schouten ineens alles beter wordt, heeft natuurboerin Elvira van Maanen uit Nieuw-Balinge niet. Toch is ze blij dat ze erbij was.

Met 16 anderen die werkzaam zijn op de beleidsterreinen van minister Schouten, zoals landbouw, natuurbeheer, visserij en de voedselsector, ging Van Maanen op Prinsjesdag op de koffie in Den Haag. Om de minister onder meer te vertellen dat zij en haar man Jaap boeren op de manier zoals Schouten het in de toekomst het liefst ziet (biologisch en duurzaam, want natuurinclusief en volgens de kringloopmethode), maar dat ze daar de kost niet mee kunnen verdienen. Althans, niet zonder neveninkomsten. Onder meer vanwege de kleine markt voor biologische producten, lage prijzen en hoge kosten.

De boodschap van Van Maanen in vogelvlucht: geef boeren een langetermijnvisie, heb vertrouwen in het vakmanschap van de landbouwer en geeft de boer ruimte om te ondernemen.

Geen enkele toezegging

,,De minister maakte meteen duidelijk, dat ze na het aanhoren van onze verhalen geen enkele toezegging kon doen. Dat we niet direct konden rekenen op een actie van haar kant. Maar, voegde ze eraan toe, ze had ons niet voor niets uitgenodigd.’’

En zijn er desondanks verwachtingen?

,,De stemming was heel gemoedelijk en het was heel leuk een keer mee te maken, maar ik verwacht er eerlijk gezegd niet al te veel van. Aan de andere kant moet ik zeggen dat ze wel oprecht geïnteresseerd was in de verhalen. Ze stelde goede wedervragen en bepaalde verhalen raakten haar echt. Het was fijn om die emotie bij haar te zien.’’

Bij het bezoek waren ook twee topambtenaren van het departement aanwezig. Van landbouw én natuurbeheer. ,,Met hen heb ik gelukkig ook goede gesprekken gevoerd. Ministers worden voor vier jaar benoemd, maar ambtenaren, die het beleid uitvoeren, zitten doorgaans langer op hun plek.’’

Langlopende contracten voor de pacht van natuurgrond

Dinsdag deed Van Maanen haar verhaal in deze krant. Ze maakte het nodige los. ,,Mensen schrokken ervan dat wij met onze biologische en natuurinclusieve manier van boeren de kost niet kunnen verdienen. Kreeg hier ook vragen over vanuit de provinciale politiek. Ik hoop dat natuurbeheerders mijn verhaal niet verkeerd opvatten, want we zijn blij met de samenwerking. Vanwege de onzekerheid willen wij graag langlopende contracten voor de pacht van natuurgrond, waar wij ons vleesvee op weiden. Daar wordt aan gewerkt, maar hoe lang gaat het duren?’’

Schouten is landbouw- en natuurminister. En boerendochter. ,,Klopt, maar dat laatste zegt me niet zo veel. Ik ben namelijk geen boerendochter, maar wel boerin.’’