Pedojagers actief in het Noorden: politie onderzoekt tien gevallen van mishandeling, bedreiging en vernieling in Emmen en Assen

Pedojagers zijn ook actief in Noord-Nederland. De politie onderzoekt negen incidenten in de gemeente Emmen en een in de gemeente Assen waarbij sprake was van mishandeling, bedreiging en vernieling van eigendommen.

De landelijke politie waarschuwde vorige week al voor het snel opkomende fenomeen ‘pedojagen’, waarbij online mensen uit de tent worden gelokt en vervolgens mishandeld. De ‘jagers’ doen zich op chatsites voor als minderjarige en als er dan een meerderjarige man een afspraak denkt te maken, wachten de pedojagers hem op. Dat leidt vaak tot een gewelddadige confrontatie.

Klappen

Ook de incidenten in de gemeentes Emmen en Assen begonnen met online contact, vertelt Jurgen Veninga, teamchef van de politie in Zuid-Oost Drenthe. ,,Vervolgens wordt er afgesproken op een locatie. De personen krijgen klappen, eigendommen worden vernield – ruiten van auto’s ingeslagen bijvoorbeeld - telefoons afgepakt.’’

Drie personen die mishandeld zijn hebben aangifte gedaan, de andere incidenten zijn alleen gemeld. De recherche is een onderzoek gestart. Waarschijnlijk gaat het om pedojagers, maar de politie houdt een slag om de arm. Veninga: ,,In de meeste gevallen ging het om online contact met een minderjarige, maar bij een paar meldingen ging het volgens de betrokkenen ook om meerderjarigen.’’

‘Het baart ons zorgen’

De incidenten begonnen in augustus dit jaar. Voor de politie is het een nieuw fenomeen. ,,Het baart ons zorgen’’, zegt Veninga. ,,Burgers gaan voor eigen rechter spelen en er vinden strafbare feiten plaats. Dat willen we niet. Bovendien moeten wij nu focussen op pedojagers en dat gaat ten koste van de tijd voor andere delicten, bijvoorbeeld kindermisbruik.’’

De politie heeft ook landelijk de oproep gedaan om aanwijzingen van grooming (online contact leggen met minderjarigen voor seksuele doeleinden) en kindermisbruik te delen met de politie, in plaats van zelf erop af te gaan. Veninga: ,,Meld het bij ons, dan kunnen we onderzoek doen. Dat is bij deze incidenten niet gebeurd.’’

Onderzoek kost tijd

Pedojagers geven als argument voor hun acties vaak aan dat de politie te weinig doet tegen kindermisbruik. ,,Bij acuut gevaar voor een minderjarige zullen we altijd meteen handelen’’, zegt Veninga. ,,Informatie over signalen van mogelijke strafbare feiten zullen we eerst moeten onderzoeken, en dat kost tijd. Ik snap dat burgers soms willen dat we onmiddellijk optreden maar zo werkt het niet. Wat niet betekent dat er niets gebeurt.’’

De tien zaken in Drenthe zijn voor de politie in Noord-Nederland het eerste grote onderzoek naar pedojagers. Ook in Groningen is de politie alert op dit fenomeen.