Herinrichting Stefanuskerk kan eindelijk afgerond worden

Na een langdurig proces kan de Stefanuskerk in Beilen eindelijk beginnen met de laatste fase van de herinrichting. Omdat de initiatiefnemers lang moesten wachten op een vergunning lag de half verbouwde kerk een jaar braak.

Het is zover. Eindelijk kan het afmaken van de herinrichting van de Stefanuskerk in Beilen beginnen. Vanwege het lange traject voor een vergunning liet het een jaar op zich wachten. ‘Maar we kunnen nu eindelijk onze ambitie omzetten tot werkelijkheid’, zegt voorzitter Jan Drogt van stichting Stefanuskerk. Hij trapte het hervatten van de bouw samen met PvdA-wethouder Dennis Bouwman af.

Niet alleen kerkdiensten

De kerk wordt zo ingericht dat er niet alleen kerkdiensten kunnen plaatsvinden, maar ook andere activiteiten en evenementen. ‘De kerkbanken zijn verwijderd en daar komen stoelen voor in de plaats. Zo kunnen we meerdere opstellingen gebruiken voor verschillende activiteiten’, vertelt Drogt.

Eén van de grote struikelpunten was volgens Drogt het portaal dat gebouwd gaat worden. Dat portaal komt voor het orgel te staan en zal tijdens diensten open zijn, maar kan ook gebruikt worden als afscheiding van de zaal. ‘Er mocht binnen niks veranderen, de preekstoel blijft bijvoorbeeld staan. Met name de Rijksdienst Cultureel Erfgoed (RCE) was daar kritisch over’, zegt Drogt.

Uiteindelijk heeft stichting Stefanuskerk zo’n 80 tot 90 procent van haar ideeën kunnen behouden. Zo wordt er naast het portaal ook vloerverwarming gelegd. ‘Toen de RCE eenmaal akkoord was, was onze eigen kerkgemeente aan zet. Er waren vier personen die een zienswijze (een vorm van bezwaar) hebben ingediend’, zegt Drogt. ‘Uiteindelijk hebben zij zich neergelegd bij het unanieme akkoord van de kerkenraad.’

‘We moesten keuzes maken’

De plannen voor de herinrichting begonnen drie jaar geleden bij stichting Stefanuskerk. ‘De kerkelijke bijdrages liepen terug en we moesten keuzes maken. We wilden de lasten van dit gebouw op een andere manier financieren’, vertelt Drogt. De Stefanuskerk is deel van PKN Beilen, maar de kerkdiensten van de gemeente vinden met name plaats in de andere kerk, de Pauluskerk. ‘De Pauluskerk biedt meer mogelijkheden. Het heeft een zalencentrum en is groter.’

De Stefanuskerk moet meer als een gemeenschappelijke ruimte gaan dienen dan voorheen, maar omdat het een Rijksmonument is kan niet alles zomaar gebeuren. ‘De kerkenraad is nog wel eigenaar van de kerk, maar organiseert geen activiteiten. Dat doet de stichting’, zegt Drogt. ‘Wel moet de kerkenraad alles wat wij plannen goedkeuren.’

Kosten van een miljoen euro

De kosten van de totale verbouwing lopen volgens Drogt op tot een miljoen euro. ‘Deze laatste etappe gaat nog drie ton kosten, maar we hebben de buitenkant ook al helemaal gerestaureerd. Dat kostte zeven ton.’

Wethouder Dennis Bouwman (PvdA) ziet de herinrichting van de Stefanuskerk als een groot goed. ‘Er is al jaren geleden besloten dat de meeste diensten van de PKN in de andere kerk gehouden worden. Het is daarom goed dat de kerk wat meer culturele doelstellingen krijgt voor bijvoorbeeld toneelvoorstellingen of muziek.’

Drogt hoopt dat de verbouwing in april klaar is, zodat Pasen in de nieuwe inrichting gevierd kan worden.