Johan Zijl was een ondernemer én avonturier

Beilen - Vorig week vrijdag is op 85-jarige leeftijd Johan Zijl uit Beilen overleden. Een naam die vooral de wat oudere Beilenaren, maar ook Westerborkers en mensen uit de regio bekend in de oren zal klinken.

Johan Zijl was ooit eigenaar van drie VW-garages met later Audi erbij en pompstations, in Beilen, Westerbork en Meppel, en die in Beilen aan de Kanaalweg bij de rotonde was de meest bekende. Talloze mensen kochten bij hem trouw hun Volkswagen of Audi.

Voor niks

Marten Löhr uit Westerbork kende hem goed en begon in medio1958 bij Zijl als administrateur/boekhouder. Geen overbodige luxe, want Löhr weet nog dat Zijl weinig werk noteerde en veel voor niks deed:  'Johannes Zijl was vanuit Muntendam in Westerbork terecht gekomen en had daar in 1958 de pomp van Bene Dubbelboer overgenomen. Die had toen al een VW-dealerschap. Dubbelboer werd overigens later boekenschrijver. In 1962 kwam Beilen erbij met een garage, een benzinepomp en een grote showroom. VW-importeur Pon zei nog: wat wil hij daar toch met zulk groot spul in Beilen?'

Technische man

Die pessimistische verbazing bleek onterecht, want de zaak draaide goed. Löhr die toen ook in Beilen ging werken herinnert zich dat de vraag naar auto's groot was en de wachttijd lang: 'Ze vochten bijna om een auto. Ik ging ook meer de commerciële kant op toen ik op een zondag op een occassionshow in Zuidlaren vier auto's verkocht en dat vond Johan enorm. Johan was eigenlijk niet zo'n verkoper. Hij was vooral een hele technische man.'

Raterink

Nadat Zijl zich in Beilen gevestigd had ontmoette hij zijn latere vrouw, Jaantje Raterink, de dochter van een andere garagist (Volvo) en pomphouder. Dat bedrijf stond in de buurt van Johan Zijl en in die tijd was er soms een benzineoorlog tussen die twee: deed Raterink (schoonvader) de prijs van benzine wat naar beneden, dan drukte Zijl op een knopje om zijn prijs een paar tienden naar beneden te doen. Vervolgens klom Raterink weer op zijn ladder om zijn prijs weer bij te stellen.

Florida

Johan Zijl was een avonturier, aldus Löhr en dat was mede de reden dat hij met vrouw en twee zonen eind jaren '70 richting Florida (VS) vertrok: 'Na een eerder verblijf in de Verenigde Staten ging zijn avontuurlijke bloed sneller stromen en hij ging naar Florida. Ik kreeg de verantwoordelijkheid voor zijn bedrijven. Zijl ging met een container vol spullen van Delfts Blauw en klokken tot fietsen en droogbloemen naar de VS. Hij noemde zich zelf een moderne marskramer.'

Droogbloemen

Na verloop van tijd begon hij een handel in droogbloemen in Florida, waarbij hij de droogbloemen uit Smilde haalde, en eind jaren '80 verkocht hij zijn bedrijven. Löhr: 'In 1989 nam ik de bedrijven Zijl in Beilen en Westerbork over. Met behoud van de naam en dat heeft altijd goed gewerkt. Meppel was toen al verkocht. In 1999 ben ik zelf gestopt en heb het bedrijf aan De Vries in Assen verkocht. Eigenlijk was Jan Zinger voorbestemd om het over te nemen, maar dat ging niet goed en Jan is toen voor zichzelf begonnen onder A.J. Zinger met VW. Dat doet hij nog, maar heeft nu vooral campers.'

Terugkeer

Johan Zijl en zijn gezin bleven in de VS, maar door ziekte van zijn vrouw besloten ze naar Nederland terug te keren. De zonen bleven in de VS: 'Ze kwamen terug in Beilen en gingen in een appartement boven de AH wonen. 'Zijn vrouw overleed in 2015.'

Löhr omschrijft Johan Zijl als een eigenzinnige man die zijn eigen weg ging: 'Hij was heel avontuurlijk, veel ideeën en wat impulsief. Hij had altijd wel wat nieuws. Maar hij was niet zo tevreden over hoe het in Nederland ging met al die regeltjes en de politiek.'

Johan Zijl is vandaag in besloten kring gecremeerd in Assen.